Evb

Depresjon og selvmord i alderdommen

Pensjonister er mer sannsynlig enn yngre mennesker til å bli deprimert og å begå selvmord. Men det finnes måter å forebygge og behandle depresjon - og lavere selvmordsrisiko.

Utfordringene folk møter når de kommer inn alderdommen kan bidra til seniorer "økt risiko for depresjon og selvmord, sier forskere som har studert problemet. Depresjon er antatt å være den viktigste risikofaktoren for de fleste selvmord dødsfall, og eldre mennesker er spesielt høy risiko for å utvikle depresjon. Dessverre går depresjon ofte udiagnostisert og ubehandlet hos eldre voksne, og ubehandlet depresjon kan føre til selvmord.

En rekke andre aldersrelaterte faktorer kan også bidra til høyere forekomst av selvmord blant eldre, inkludert:

  • Søvnproblemer. Studier har vist at eldre som begår selvmord har en tendens til å ha dårligere søvnkvalitet enn de som ikke gjør det.
  • Besittelse av skytevåpen. Våpen er den vanligste metoden eldre folk bruker til å begå selvmord, slik at risikoen for selvmord er større for eldre som har tilgang til våpen.
  • Begrenset sosial støtte. Mange seniorer opplever følelsen av isolasjon, og folk som føler seg sosialt isolert og ensom er mer sannsynlig å oppleve depresjon og selvmord. Tilbringe tid med familie og venner kan hjelpe.
  • Sviktende helse. Pensjonister som føler at deres helse er dårlig, de som opplever kroniske smerter, og de ​​som har blitt diagnostisert med en alvorlig sykdom er en økt risiko for selvmord.
  • Store forandringer i livet. Går gjennom en stor livshendelse, som for eksempel pensjonister eller død av en kjær, øker risikoen for selvmord.

Risikofaktorer for selvmord for seniorer

Mens eldre mennesker gjør færre selvmordsforsøk enn yngre mennesker, de har en høyere rate av selvmord ferdigstillelse. Faktisk, folk over 65 år bare utgjør 12 prosent av befolkningen, men de står for 16 prosent av alle selvmord dødsfall, ifølge de siste tilgjengelige data.

Visse etniske grupper er mer sannsynlig å begå selvmord, med hvite, asiater og Stillehavsøyene høyere risiko enn latinamerikanere og afrikansk-europeere. I tillegg, menn er mer enn fem ganger mer sannsynlig enn kvinner til å begå selvmord i alderdommen. Eldre hvite menn som er mest sannsynlig, med de i alderen 85 år eller eldre har den høyeste selvmordsrisiko av alt.

Selvmordsforebygging for seniorer

Den beste måten å oppdage depresjon og forebygge selvmord er å få øye på suicidale risikofaktorer tidlig. Det er normalt å føle tristhet og sorg når du opplever et tap, for eksempel, men hvis blå humør bare ikke vil gå bort, kan du bli deprimert.

Tegn på depresjon kan omfatte:

  • Vedvarende tristhet, følelse av tomhet og angst
  • Håpløs eller pessimistisk holdning
  • Skyldfølelse
  • Følelse av hjelpeløshet eller verdiløshet
  • Irritabel stemning
  • Mangel på interesse for aktiviteter som du ellers liker
  • Fatigue
  • Problemer med hukommelse eller konsentrasjon
  • Endringer i søvn
  • Endringer i appetitt
  • Tanker om døden eller selvmord
  • Smerter eller andre symptomer som ikke kan forklares av en medisinsk tilstand

Hvis du eller noen du kjenner er å ha tanker om døden eller selvmord, er det avgjørende å få hjelp umiddelbart. The National Suicide Prevention Lifeline på 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) driver en 24-timers konfidensiell selvmord hotline.

Hvis du er bekymret for at du kan være deprimert eller har en økt risiko for selvmord, snakk med legen din. Depresjon er en medisinsk tilstand som kan behandles, og antidepressiva, psykoterapi, eller en kombinasjon kan hjelpe deg å føle deg bedre.

Få mer informasjon i Senior helsesenteret.